Monopolize the Turtle-shaped Mountain

Turtle-shaped Mountain is similar to a huge legendary turtle. As the Chinese saying goes, a common turtle lives a thousand years, while a huge legendary turtle lives 10 thousand years. In the legend, the huge legendary turtle, as the ninth and the youngest son of Dragon King of South China Sea, has the dragon head, the turtle back and the Chinese unicorn’s tail. It is immortal as the god of heaven and earth. On top of Turtle-shaped Mountain lies a huge rock that looks like the head of huge legendary turtle, so the ancients made the first huge legendary turtle sculpture near the huge rock. Since the Qin Dynasty, rulers and people worshiped the huge legendary turtle. Its images always stand in the palace architecture. In the Tang and Song Dynasties, if a man passed the Imperial Examination, people would say that he was the only one on the top of Turtle-shaped Mountain. On every appropriate day for mountain climbing, people rushed to the Turtle-shaped Mountain to pray for safety and longevity; before the College Entrance Examination, many parents would bring their children here to worship the huge legendary turtle and pray for passing the examination. 


There is a stone wall behind the huge legendary turtle, sculptured The God of Literature. The God of Literature is a painting-like and human-like figure stepping on the character “鳌” (huge legendary turtle). This is an image of the God of Literature created by Ma Dezhao, a Taoist scholar in the Qing Dynasty, consisting of eight characters “正心修身,克己复礼”, which means correct the mind, cultivate self, restrain self and return to propriety. The God of Literature stands on the head of the huge legendary turtle by left foot with an ink stone in one hand, a pen in another, and a character “斗”  (dou) on the right foot. The God of Literature is the patron saint of scholars and politicians according to the Chinese legend. He looks like a yaksha, extremely ugly. However, he restrains himself every moment and follows the morality and etiquette of the huge legendary turtle. So he is awarded by the huge legendary turtle to become an official with the highest scholar honor (just like monopolizing the huge legendary turtle’s head). If the God of Literature paints cinnabar on one’s head, one would feel like touching the huge legendary turtle’s head to become lucky and successful from then on. 


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